Pronostics Washington (1er tour) : Kiatkowski – Kyrgios et Opelka – Eubanks

Thai Son Kiatkowski – Nick Kyrgios

Thai Son Kiatkowski est un Américain qui n’a encore jamais réussi à intégrer le Top 200 (peut-être que ce 1er tour d’ATP 500 lui permettra cela d’ailleurs). Le joueur de 24 ans s’est offert cette place pour le tableau final de Washington après avoir gagné ses deux matchs de qualifications, face à Rubin (176e) et Troicki (151e). Le tout, dans des rencontres jouées systématiquement en 3 sets.

Il est évidemment très difficile de voir autre chose qu’une victoire de Nick Kyrgios. Sur le papier, l’Australien est deux crans au dessus de son adversaire du jour. Pourtant, ma confiance reste moyenne pour 3 raisons :

  • Thai Son Kiatkowski est un joueur méconnu qui jouera devant son public. Il n’a rien à perdre et pourrait jouer transcendé. De plus, il a déjà joué deux matchs à Washington et devrait donc se présenter opérationnel dès l’entame de la rencontre.
  • Nick Kyrgios est un énergumène très instable mentalement. Malgré l’enjeu de cet ATP 500, il serait capable de balancer cette rencontre.
  • Nick Kyrgios n’a jamais réussi à Washington. Lors de ces 3 dernières années : forfait en 2016 (blessure), abandon au second tour en 2017 (blessure), forfait en 2018 (blessure).

Voilà pourquoi je n’accorderai pas ma confiance la plus élevée dans ce pronostic. Néanmoins, Nick Kyrgios aime être sur le continent Américain. Et j’ose espéré que cet ATP 500 le motivera un peu.

Pronostic : Victoire de Nick Kyrgios

Fiche : Nick Kyrgios

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Reilly Opelka – Christopher Eubanks

Ces deux jeunes Américains ne se sont joués qu’une fois auparavant. C’était à Atlanta en 2016, et Reilly Opelka avait gagné en 2 sets (2 tie-breaks). Par ailleurs, ils n’avaient pas participé à cet ATP 500 de Washington la saison passée. C’est donc tout bénéf’ pour les deux.

En voyant cette affiche, j’ai directement pensé que Reilly Opelka avait tout ce qu’il fallait pour gagner cette rencontre. Surtout qu’il sort d’un excellent tournoi à Atlanta où il a fait preuve d’une très grande solidité au service. Il a également battu des joueurs loin d’être mauvais sur cette surface comme John Isner ou Daniel Evans.

Pourtant, avec un peu plus de recul, je reste plutôt méfiant quant au résultat final. Christopher Eubanks n’a encore jamais atteint le Top 150, mais il a déjà réussi quelques performances face à des joueurs du Top 100 (Johnson à Newport, Auger-Aliassime en qualifications du dernier l’Open d’Australie). De plus, le plus âgé des deux Américains jouera face à un compatriote et cela pourrait le motiver encore plus.

Tennistiquement parlant, Reilly Opelka est difficilement breakable lorsqu’il est en forme physiquement. Mais aura-t-il récupéré de sa semaine à Atlanta ? (il aura eu 3 jours pour souffler). Aussi, Christopher Eubanks a quelques qualités au service qui pourrait bien embarquer son opposant dans un tie-break aléatoire.

C’est donc loin d’être gagné pour Reilly Opelka, mais j’y crois (un peu ?).

Pronostic : Victoire de Reilly Opelka

Risque élevé

Fiche : Reilly Opelka

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