St. Pétersbourg (2e tour) : Joao Sousa – Karen Khachanov

Joao Sousa – Karen Khachanov

Ces deux joueurs se sont déjà affrontés une fois. C’était à Chengdu en 2016, et Karen Khachanov s’était imposé 7-6(3) 6-3.

Joao Sousa participe à ce tournoi de Saint-Pétersbourg pour la sixième fois de sa carrière. Malgré deux dernières participations où il n’a pas réussi à dépasser le 2e tour, il faut savoir que le Portugais a déjà réussi à atteindre les 1/4 de finale (en 2016), les demi-finales (en 2013) et la finale (en 2015). Cette semaine, Sousa a remporté son premier match face à Jozef Kovalik.

Karen Khachanov jouera ce jeudi son premier match depuis son élimination prématurée à l’US Open (face à Vasek Pospisil, en 5 sets). Le 9e mondial participera à cet ATP 250 Russe pour la quatrième fois de sa carrière. Il n’a encore jamais réussi à aller plus loin que ce 2e tour.

Joao Sousa va affronter un joueur du Top 10 pour la 37e fois de sa carrière et il n’a réussi à gagner qu’à 4 reprises (aucune fois cette saison, en 4 matchs). De plus, malgré son premier match solide, le Portugais est loin d’être sur une bonne dynamique. Il sort en effet d’une période Américaine assez mitigée (seulement une victoire en 5 matchs).

En dehors du fait que Karen Khachanov joue à domicile, le Russe est bien plus à l’aise sur cette surface. Il a de quoi rester solide sur ses jeux de service, mais également faire parler sa puissance pour déborder un adversaire souvent loin derrière sa ligne.

J’ai tout de même envie de rester prudent dans ce pronostic étant donné que Joao Sousa a déjà réalisé de belles performances dans ce tournoi, et que Karen Khachanov sort d’un US Open catastrophique. Le Russe a toutes les cartes en main pour venir à bout de cet adversaire, mais il est tout à fait possible qu’il sabote son match comme lors de sa défaite face à Vasek Pospisil.

Joao Sousa a faim et pourrait bien obliger Karen Khachanov à faire quelques efforts. Et cela, pour le plus grand bonheur des spectateurs que nous sommes.

Pronostic : Victoire de Karen Khachanov

Fiches : Joao SousaKaren Khachanov

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